“大家活得特別的安逸,每天工作幾小時,然后回家抱抱娃,出去滑滑雪,旅旅游,反正工資每年漲個百分五到十。中國人在那邊,明顯有個透明的天花板,到了一定的級別后就上不去。我就覺得這種人生無聊,從那時候開始,想著是否能找到一些創業的機會。”這是深鑒科技CEO姚頌訪談時聊起的創業初衷,就這樣開啟了他的創業之路。

                  姚頌的履歷可能會令很多人稱羨。學術上,他在高手輩出的清華大學電子系依然是名列前茅,本科階段發表了多篇論文,拿到過ACM學生科研競賽的金牌,是一位標準的清華大牛。課外活動上,他也擔任過清華電子系科協主席,主辦過電設等一系列科創賽事。他放棄了CMU攻讀博士的機會,也放棄了很多高薪的工作機會,最終選擇留在學校開始創業的征程道路。

                   

                   “不安分的心,輝煌事業的起點

                  很多清華電子系的同學都希望出國讀博深造,當年姚頌也不例外。但是在姚頌大三的時候,一次出國交流學習的經歷改變了他的想法。姚頌發的第一篇論文被加州的國際會議選中,他在國際會議中見了很多清華的師兄師姐。雖然當時姚頌很感嘆他們的高薪,但是他感覺安逸穩定的生活和可以預見的漲薪對于年輕的他而言缺少挑戰性。而且他發現,很多時候因為文化的差異,有些華人即使積累了一定工作經驗,也會在事業和個人發展中遇到瓶頸。那一趟美國之行帶給姚頌很多關于事業和個人發展的感觸,也是從那時候開始,他一直想找到一個有挑戰性的創業的機會。放棄了CMU 攻讀博士的機會,繼續留在清華,留在汪老師的實驗室工作,這些為日后的創業打好了堅實的知識基礎和技能儲備。

                  姚頌想在創業中實現個人成長的想法醞釀已久,直到他等到了深度學習這個概念可以被廣泛行業所接受。將最前沿的計算機理論運用到產品中,姚頌看到了其中的商業價值。清華大學電子工程系的汪玉副教授也對以機器智能為核心的創業項目深有感觸,早在2013年他就開始布局這個方向的硬件加速研究。此時在大洋彼岸,另一位深度學習領域的專家也在尋找著好的創業機會。最終在2015年年底,三人為了共同的理想,放棄了很多令人羨慕的工作,作出了共同創業的決定。憑借著共同的目標,以及“不安分”的心,他們走到了一起,并且踏上了極具挑戰的創業道路。

                  “我一直相信一個事情,電子系的同學,做商業模式的創業并不太合適,所以自己一直想走技術相關的創業。當然當時最開始的時候沒有想到會這么早的做創業,最早的想法是讀個碩士學位,然后去大公司工作2-3年,積累一些經驗,找一些技術方向的靈感來創業,但是正好,我覺得深度學習和我們之前做的研究積累相關,也有些緣分,碰上了。”姚頌如是說道,對于他而言創業并非是件神秘的事情,堅實的積累加上好的創意和機遇,他決定在實踐中不斷探索。

                  堅持!哪怕困難和冷水來得再猛烈

                  姚頌說在創業前融資那段是特別黑暗的時期,但同時也是對他整個人提升最大的時期。在2015年過年之前,在AlphaGo還沒出現以及大眾沒有接受深度學習這個概念之前,整個AI行業的投資環境異常艱難,特別是對于一個以純技術為核心的硬件團隊,和很多傳統上頭戴光環的產業相比顯得竟有些草根氣。對于姚頌而言,那是一段灰暗的時光,連續經歷了四五十次被別人說NO的打擊。但也是經過這個階段,整個人的抗挫折能力和思考問題、改進公司方向的能力都得到了非常大的提升。再黑暗,姚頌還是咬牙堅持住了,團隊等到了光明。公司成立這一年里,挑戰接連不斷,例如,一開始姚頌兼著CEO、CTO、CFO和COO多個角色,很容易出現各個部門溝通不暢、工程銜接斷層等管理方面的問題,再如,對于姚頌這樣學術氣息過于濃厚的人而言,社交和對外宣傳并不是他的強項。但這些技能對于一個企業的成功來講,是十分重要的,這也是姚頌和他現在日漸壯大的團隊在不斷改進的。

                  姚頌和他的團隊平均年齡相對較輕,擁有優異的學習能力,接受新東西很容易,但相對應的團隊的在社會上的工作經驗比較薄弱。對于這支年輕而有潛力的團隊來說,如何把學術界最前沿的技術做成被市場接受的產品是個巨大的挑戰,這個挑戰曾難倒了很多高新技術創業公司。另一個艱巨的考驗是團隊中有些成員在創業初期,沒有做好從學生到具備職業素養的員工這一身份轉換的準備。公司最初只有8人,除了3位創始人和2位稍有工作經驗的工程師,剩下的3個人是姚頌的同學。創業初期,篳路藍縷,個別員工因為在巨大的壓力下失去了工作的動力,辭職離開了團隊。這一份具有艱巨挑戰性的工作對于參與其中的每一個年輕人都提出了嚴格的要求,既要能夠抗住壓力,不斷主動學習,還要將技術研究,轉化成切實的產品。不論是從能力上還是從心態上,團隊的每個成員都要不斷更新自我。

                  “最需要的是兩個事情,學習能力和抗挫折能力,創業過程中,對于無數的、不斷涌過來的新問題,這些問題可能之前沒有涉及到,所以在這些領域,需要快速的自我學習。同時,在解決這些問題的同時,很多人會給你一個負面的反饋,或者很多時候自己做的并不好,這時候就需要堅定自己的信心,扛住挫折,進一步增強自己。”不斷地提高學習能力和抗挫折能力,姚頌在創業實踐中對此深有感觸,他認為很多同學具備了非常強的學習能力,但還需要不斷磨礪抗挫折能力。

                   

                  一步步成長,個性鮮明

                  團隊現在有算法、硬件、軟件、芯片、商務等部門。除管理核心部門外姚頌還監管運營、行政和財務。公司現在有簽訂正式商業合同,比如和零度智控合作的無人機,有幾萬臺的訂單,也有搜狗、網易、川大智勝等企業的合作。在未來一年左右的時間,討論公司盈利還顯得為時尚早,因此拉動持續的融資是公司目前的規劃。姚頌團隊的融資有兩個特點:一是團隊憑借堅實的學術基礎獲得了國際上的極大肯定,走到了硅谷拿融資。二是團隊整個融資過程走美式路徑,采用職業化、標準化的規范流程。雖然公司歷史較短,但是各項條款制定標準化,規范化,展現出作為一個企業專業的素質。此外,在團隊建設方面,姚頌對應屆畢業生有很多期待,尤其是對于實踐經驗上的要求。比如今年從北京各大高校招來的同學,公司除了看重他們優秀的科研經歷,還格外重視他們在實踐項目中積累的豐富經驗,這使得他們在優秀應屆生招聘中格外具有競爭力。

                  師兄的Tips

                  1.不安逸于現狀,有所追求

                  有人說人生就兩種狀態,一種是累,一種是無聊。無聊可以過的很安逸,累的話就比如創業,選擇哪種模式,關鍵看一個人究竟在追求什么。你可以在一個大公司孜孜不倦的做下去,也可以追求高風險的,比較有激情的、學習更快的創業環境,這完全看個人的追求。不同的人來創業公司,想法不一樣。有些人追求激情的生活,有人覺得在創業公司能夠學到多一些的東西,而最重要的還是公司整體氛圍和愿景上的吸引力。

                  2.重視專業、專長相關的技術創業

                  清華同學的學術知識積累非常扎實,但是在如何將知識轉化為有商業價值的市場產品方面仍有不足,大家可以多做一些與自己專業、專長有關的技術類創業。過去10年的移動互聯網時代更多的是商業模式的創業,在未來的階段,應該是技術得到重視的技術性創業的時代,這是我們大展拳腳的時代。姚頌學長寄語學弟學妹們:這個時代是每一個有志于創新創業的清華人的機會。

                  采訪: 蘇永暉

                  編輯:職小圓兒